Les 7 Soleils

"Et puis, pensez donc : Saint-Nazaire, le port, les quais, l’ocan, le vent du large, les embruns qui vous fouettent le visage..."
Archibald Haddock - Les 7 Boules de Cristal

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JOURNES EUROPENNES DU PATRIMOINE

Ils ont march dans l’Histoire de Saint-Nazaire et dans les pas de Tintin

lundi 10 octobre 2011, par Jean-Claude Chemin

- L’association Les 7 Soleils participait pour la premire fois, les 17 et 18 septembre, aux journes europennes du patrimoine.
- Cette visite dans les pas de Tintin a enchant ses participants.


Le conseil gnral de Loire-Atlantique en avait fait son “coup de coeur” nazairien.
Le samedi aprs-midi, par une mto ressemblant la description qu’en donne le capitaine Haddock dans Les 7 Boules de Cristal, une vingtaine de personnes ont brav “le vent du large, les embruns qui vous fouettent le visage”.

Mais, le lendemain, toujours avec le vent et cette fois sous le soleil, elles taient plus de soixante-dix partir pour une balade de deux heures dans les pas de Tintin et l’histoire de Saint-Nazaire.
Le parcours propos par Jean-Claude Chemin, prsident de l’association Les 7 Soleils, dmarrait proximit de l’office de tourisme, dans la base sous-marine, l’endroit prcis o accostaient les paquebots de la ligne transatlantique.
C’est l, comme le rappellent les deux fresques installes l’initiative des 7 Soleils, que Tintin aperoit le gnral Alcazar au moment o celui-ci va embarquer bord d’un des paquebots.

Dans un des bassins

La voiture des ravisseurs du professeur Tournesol a t retrouve dans un des bassins du port. Ces ravisseurs dont on apprend qu’il s’agit probablement d’indiens Quechua ont pu, trs logiquement, emmener leur prisonnier jusqu’au port franais tte de ligne de la “Transat” pour l’Amrique centrale et, via le canal de Panama, l’Amrique du Sud et le port de Callao au Prou, o on les retrouvera dans Le Temple du Soleil.

C’est du moins ce qu’ils ont voulu faire croire. Car, on le sait, c’est aprs avoir rejoint La Rochelle que Tintin et ses compagnons renoueront de manire fortuite avec la trace de leur ami.
Premire liaison rgulire entre la France et le nouveau continent, la ligne transatlantique au dpart de Saint-Nazaire fut ouverte en 1862, deux ans avant celle qui reliera Le Havre New-York. Elle fut interrompue en pleine dbcle aprs une dernire traverse le 20 mai 1940 quand le paquebot Champlain quittait Saint-Nazaire destination, cette fois, de New-York avec son bord le grand pote russe Vladimir Nabokov qui fuyait le nazisme.

Impasse

Les visiteurs se sont ensuite rendus entre les deux bassins du port, l o la fresque rsume l’pisode nazairien : une impasse.
L’endroit est tout indiqu pour commenter la cration et le dveloppement du port : la cration du bassin de Saint-Nazaire, inaugur le 24 dcembre 1856 pour accueillir les bateaux dont le tonnage ne permet plus de remonter jusqu’ Nantes.
Trs vite ce premier basin ne suffit pas. Un second est mis en chantier, inaugur en 1881. La taille des bateaux continuant d’augmenter, l’entre devient trop troite. On dcide donc l’ouverture d’une nouvelle entre, ct sud, qui , en 1907, coupe le bourg primitif de la ville pousse d’un coup au cours la seconde moiti du XIXe sicle.

Le Normandie

La balade se poursuit, longeant la forme Joubert creuse pour permettre l’entre, aprs son lancement, du paquebot Normandie et son achvement dans le bassin de Penhot. On ne s’loigne pas des aventures de Tintin : souvenez-vous que le clbre reporter revient d’Amrique bord du prestigieux paquebot, navire qu’il emprunte galement dans la version noir et blanc de L’Oreille casse !
Herg, trs admiratif de la forme du Normandie, l’a galement fait figurer la fin de L’Eruption du Karamako, une des aventures de Jo, Zette et Jocko.

Puis on s‘arrte hauteur de l’entre est, en partie recouverte par un blockhaus construit par l’Occupant pour abriter l’entre de ses sous-marins. Ce sas ne fonctionnera jamais, faute d’un radier capable de supporter les poids conjugus de l’eau et du submersible.
Il abrite un sous-marin franais, l’Espadon qui peut tre visit. L’occasion de rappeler que les chantiers nazairiens ont aussi construit des sous-marins dans les annes 1920 pour des marines trangres et qu’une des salles de l’difice fortifi a accueilli en 1999 l’exposition Tintin, Haddock et les bateaux et le fameux mini-sous-marin du professeur Tournesol construit la demande des 7 Soleils.

Ras

On rejoint le Vieux Mle, premier difice portuaire de Saint-Nazaire, ralis entre 1829 et 1935, pour abriter la navette vapeur qui reliait le petit bourg de pilotes au grand port de Nantes. L, entre autres, dbarqurent Balzac -dont le roman Batrix se passe Gurande- et Stendhal.

La table d’orientation Tintin et la mer a t implante l’ombre tutlaire du petit phare. Elle indique les autres ports rels parcourus par Tintin.

Le regard porte sur l’estuaire, le large et le chantier de construction navale implant dans les mois qui suivirent l’inauguration de la ligne transatlantique.

On tourne dos ce qui fut le bourg primitif de Saint-Nazaire, ras en 1942 par l’Occupant aprs l’opration Charriot, audacieux raid britannique qui fera prochainement l’objet d’un nouveau film dont le metteur en scne sera celui des aventures de Harry Potter !

Chicago

On revient par la grande fresque situe quai du commerce qui montre l’enlvement du capitaine Haddock sur un ballot et o on apprend comment Herg inventa le bouillant capitaine.
On passe devant le terminal frigorifique, cr par l’arme amricaine qui avait fait de Saint-Nazaire le premier port de dbarquement de son corps expditionnaire entre 1917 et 1919, une architecture qui a peut-tre rappel Tintin celle des frigorifiques qui flanquaient les abattoirs de Chicago.
Et l’on se retrouve au point de dpart, visiblement enchant, au terme de cette promenade dans la ralit, dans l’histoire et dans l’imaginaire...

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