Les 7 Soleils

"Et puis, pensez donc : Saint-Nazaire, le port, les quais, l’ocan, le vent du large, les embruns qui vous fouettent le visage..."
Archibald Haddock - Les 7 Boules de Cristal

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La traverse de Herg prparant Lle noire

Avec Tintin bord du Prince Baudouin

Par Marcel Wilmet, dessins de Stanislas

mardi 20 avril 2021

La malle Prince Baudouin est le ferry bord duquel, dans Lle noire, Tintin embarque pour rejoindre lAngleterre. Il a t prcd un peu plus tt par Herg. Racont par Marcel Wilmet, ce voyage du crateur de Tintin est loccasion de dcouvrir le magnifique paquebot ostendais.

Le 17 avril 1937 parat dans Le Petit Vingtime la premire planche dune nouvelle aventure de Tintin Lle noire. Elle aura pour cadre principalement lEcosse o oeuvrent dans leur repre des faux-monnayeurs.

La prcdente aventure, LOreille casse, qui se droulait en Amrique du sud, sest acheve dans ldition du Petit Vingtime du 27 fvrier prcdent. Tintin a eu peine le temps de dfaire ses valises.

Quant Herg, il a mis profit un court voyage organis par les routiers de Saint-Boniface, son ancien collge, pour simprgner de latmosphre du sud de lAngleterre. Pour traverser le Channel il a tout naturellement pris la malle Prince Baudouin, celle-l mme bord de laquelle il fera embarquer Tintin.

Uchronie

Marcel Wilmet prend le partie de luchronie pour raconter cette traverse : Herg nest pas accompagn ici des amis de la troupe de Saint-Boniface. Il voyage seul, sinon escort jusqu lembarquement Ostende par une pie, succdan silencieux dun certain fox-terrier, et, son insu tout au long de la traverse pour Douvres, par deux quidams mystrieux mais attentionns.

Le rcit de cette traverse, illustr des dessins au trait limpide de Stanislas, de photos historiques et documents dpoque, est le prtexte nous faire dcouvrir le Prince Baudouin, le ferry ostendais qui fut le plus moderne et le plus rapide de son temps, magnifique paquebot sur lequel, le court temps de la traverse, on pouvait se croire bord dun transatlantique.

De nombreuses photos du navire, de ses mouvements Ostende, de ses ponts, de ses intrieurs au got dlicat, de son approche des falaises de Douvres, donnent envie de foncer sur la nationale 9, dbouler sur le quai, bondir de la coupe et, ouf !, reprendre son souffle en regardant la cte belge sloigner.

Ruban bleu

Le Prince Baudoin fut distingu par le Ruban bleu tablissant le record de vitesse de la traverse de la Manche ; en juillet 1936, alors quil effectuait un voyage de promotion le bateau se retrouva dans le port du Havre, cte cte avec un autre dtenteur du Ruban bleu, sur lAtlantique celui-l : le prestigieux paquebot Normandie, construit Saint-Nazaire...

Le Prince Baudouin fut trs actif durant le terrible intermde de la guerre. Aprs avoir contribu lvacuation, en mai 1940, de centaines de rfugis belges vers lAngleterre, il transporta, pour le compte du Ministre de la Guerre anglais, des troupes allies sur tous les fronts et participa aux dbarquements de Sicile et de Normandie.
Rendue la Belgique en 1945 et restaure, la malle Prince Baudoin reprit du service sur la ligne Ostende-Douvres jusquen 1963.

Lorsqu la demande de lditeur anglais, Lle noire est mise au got du jour en 1965 sous le crayon de Bob de Moor, la malle Prince Baudouin est remplace dans la nouvelle dition par un autre bateau, plus contemporain, probablement le Reine Astrid.


Pour se procurer le livre : BLOG du site www.art9experts.com

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