Les 7 Soleils

"Et puis, pensez donc : Saint-Nazaire, le port, les quais, l’ocan, le vent du large, les embruns qui vous fouettent le visage..."
Archibald Haddock - Les 7 Boules de Cristal

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Mai 1940 Saint-Nazaire

Nabokov embarque pour lexil

vendredi 4 novembre 2016

Lors de la soire-mmoire organise le 4 octobre 2016 loccasion de la sortie du hors-srie Ouest-France Tintin A la dcouverte des grands ports du monde, Emmanuel Mary, directeur dEscalAtlantic, a fait rfrence au passage dAutres rivages, livre dans lequel Nabokov relate ses souvenirs, o, fuyant le nazisme, lcrivain raconte son embarquement Saint-Nazaire.

Nous sommes en mai 1940. Nabokov (biographie), va prendre place avec son pouse et leur fils, bord du paquebot Champlain destination de New-York.

Vers le 20 mai, crit-il, nous tions de nouveau prs de la mer, cette fois sur la cte ouest de la France, Saint-Nazaire. L, un dernier petit jardin nous entoura, tandis que toi et moi, et notre enfant g de six ans, entre nous deux, le traversions en nous rendant aux docks, o, derrire les btiments qui nous faisaient face, le paquebot Champlain nous attendait pour nous emmener New-York... au moment o nous arrivmes au bout de son alle, nous vmes, toi et moi, quelque chose que nous ne montrmes pas tout de suite notre enfant, afin de jouir pleinement du sursaut de bonheur, de l’enchantement et de la joie quil allait prouver en dcouvrant devant lui, rel au-del de tout ralisme, gigantesque ne pas y croire, le prototype des divers petits bateaux quil avait fait naviguer de-ci de-l la surface de son bain. L, devant nous, lendroit o une range interrompue de maisons se dressait entre nous et le port, et o loeil rencontrait toutes sortes de camouflages, tel que du linge de corps bleu ple et rose dansant le cake-walk sur une corde linge, ou une bicyclette de dame voisinant bizarrement avec un chat ray sur un rudimentaire balcon de fer coul, quelle profonde satisfaction ce fut de distinguer parmi le brouillamini angulaire des toits et des murs, une superbe chemine de paquebot, sa laissant voir derrire la corde linge comme ce que, dans une image devinette -Trouvez ce que le marin a cach- on ne peut plus ne pas voir une fois quon la vu.

La triste fin du Champlain

Le paquebot Champlain est le dernier paquebot de ligne avoir fait escale Saint-Nazaire. Inaugur 78 ans plus tt le service transatlantique allait cesser douloureusement.

Mis en ligne en 1932, ce paquebot dune capacit de 1 053 passagers aura donc connu une courte carrire.

Sa construction a t mouvemente. Faute de trsorerie, la Transat (Compagnie Gnrale Transatlantique) ne peut payer les Chantiers de Penhot qui stoppent larmement du navire. 1 500 personnes sont au chmage. Un prt de lEtat la compagnie permettra dassurer son achvement.

Le 4 juin 1940, le Champlain quitte New-York avec 3000 tonnes de cuivre et 30 avions de chasse amricains Curtiss. Il fait escale le 12 juin Saint-Nazaire quil quitte le 16 en direction de La Pallice.

Mouill en rade face lle de R, il sombre aprs avoir heurt une mine allemande. Le naufrage fera douze morts. Quatre jours plus tard, lpave est torpille par un sous-marin allemand.

La cargaison sera en partie rcupre par une socit italienne en 1941. Lpave sera dcoupe sur le lieu du naufrage en 1963-1964.

Source : Patrick Baul. La saga des paquebots de Saint-Nazaire. Coop Breizh.

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