Les 7 Soleils

"Et puis, pensez donc : Saint-Nazaire, le port, les quais, l’ocan, le vent du large, les embruns qui vous fouettent le visage..."
Archibald Haddock - Les 7 Boules de Cristal

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Abstme versus hydropathe : le cas Haddock

Une communication du docteur Daumire

lundi 14 juin 2021

Caractris par son aversion pour leau, lhydropathe peut-il, dun coup, devenir abstme ? Oui, mais avec un srieux coup de pouce de la science.
Illustration avec le cas du capitaine Haddock.

Abstme, hydropathe : voil deux mots qui mriteraient de figurer dans la liste des injures du capitaine Haddock. Lami de Tintin est on le sait, dun temprament temptueux. Ses colres sont connues pour saccompagner dune dferlante de mots qui, pris un un, nauraient rien de blessant. On en dnombre plus de 220, injures et jurons, choisis par Herg cause de leur sonorit et, en gnral, dun sens nigmatique pour le commun des lecteurs -et dabord pour les jeunes qui furent les premiers lecteurs des aventures de Tintin et quil convenait de ne pas choquer.

Linjure haddockienne trouve sa puissance dans sa sonorit et dans lincongruit de son emploi.

Abstme et hydropathe sont deux mots qui ne vont pas bien ensemble. Labstme est celui qui ne boit pas de vin. Dans le droit canon, une telle aversion lempche de communier aux saintes espces et lui interdit donc, sauf dispense, laccs au sacerdoce.

Le sort de lhydropathe est tout diffrent : il naime pas leau. Ce qui a t longtemps le cas du capitaine Haddock, jusqu lalbum Tintin et les Picaros, vingt-troisime et dernire aventure complte du clbre reporter, LAlph-Art, la vingt-quatrime tant reste inacheve.

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Lorsque, dans Le Crabe aux Pinces dOr, cherchant schapper de la soute du cargo Karaboudjan o il est squestr, Tintin tombe littralement sur un marin ivre-mort, il nimagine pas que cette pave gorge de whisky va changer le cours de son destin. Cette pave nest autre que le commandant du navire, entretenu dans son vice par son second, Allan Thompson, qui en profite pour mener un trafic dopium planqu dans des botes de crabe.

Tintin et le capitaine parviennent schapper du cargo maudit. Demble, le reporter va faire les frais du comportement dangereux du marin, sous leffet d’une consommation immodre ou, au contraire, du manque dalcool.

Lapptence cosmopolite

En matire dalcool, Haddock a lapptence cosmopolite ; il apprcie le vin, rouge, blanc ou ros, le porto, le champagne, les cocktails, le pisco, et laguardiente qui lui incendie le palais. Avec, toutefois, une prdilection pour le whisky, en particulier le Loch Lomond.

Quant leau, il laccepte sale, sous la forme de vagues, de houle, de tempte, ou dembruns. On se souvient de la description de Saint-Nazaire que le capitaine fait Tintin alors quils filent vers le port atlantique bord de la Lincoln Zephyr jaune : Et puis, pensez donc : Saint-Nazaire, le port, les quais, locan, le vent du large, les embruns qui vous fouettent le visage...

Mais, en aucun cas, le capitaine Haddock ferait de leau un breuvage. Sa raction est quasi-rpulsive quand, dans Objectif Lune, lun des gendarmes syldaves gardant laccs au centre de recherches atomiques de Sbrodj, o Tournesol prpare lexpdition lunaire, lui propose une bouteille deau minrale : Et vous croyez que je vais boire une seule goutte de ce liquide nausabond ?... lance-t-il au militaire qui, ne comprenant pas, dcapsule la bouteille dont le contenu jaillit au visage du capitaine. Ce qui vaut au malheureux une borde dinjures et un dfinitif : a se croit gendarme et a ne sait mme pas dboucher proprement une bouteille . Il faut savoir que pour la Syldavie leau minrale est, avec les violonistes, un de ses principaux produits dexportation.

Emch

Alors que lon approche du dnouement du Crabe aux Pinces dOr, laventure qui scella la rencontre entre Tintin et Haddock, on retrouve le capitaine sur un quai du port imaginaire et marocain de Bagghar. Tanguant mch, il chante le fameux air Cest nous les gars de la marine, tir du film musical Le capitaine Craddock, sorti sur les crans en 1931 et que Herg a certainement vu. Le marin aurait pu tout aussi bien reprendre cet hymne du club des Hydropathes, d au pote Charles Cros :
Hydropathes, chantons en cur
La noble chanson des liqueurs.

Charles Cros tait lun des membres de cette socit littraire parisienne fonde en octobre 1878 par Emile Goudeau, journaliste et romancier au nom pas vraiment prdestin, et qui tint ses premires runions lhtel Boileau (!) dans le Quartier Latin. Sy retrouvaient artistes, potes, tudiants, crivains, auxquels se joignaient, dans les pages de la revue ponyme du cercle, des personnalits comme le caricaturiste Andr Gill, Sarah Bernhardt, Alphonse Allais... Mais aucun marin connu.

De leau... Le capitaine boit de leau, prsent ?... Je ny comprends plus rien !... stonne Tintin. Nous sommes la fin de lalbum Le Temple du Soleil. Le capitaine vient de se diriger vers une fontaine publique et gobe le liquide abhorr.

Mais il ne la pas aval. Il avise un lama de passage et lui renvoie leau en plein museau. Tu as pay pour les autres, mais, tant pis ! Javais a sur le coeur depuis longtemps ! justifie Haddock. Les autres, ce sont les deux lamas fchs qui, dans les premiers moments de laventure lui ont crach la figure. Leau, oui, mais pour laver un affront !

Lhomme tel quil est

Rduire le capitaine Haddock son addiction serait tendancieux et injuste. Le capitaine est un tre sensible et gnreux : nira-t-il pas, dans Tintin au Tibet, jusqu vouloir sacrifier sa vie pour sauver celle de son jeune ami ?

Cest prcisment cette personnalit, toute en contrastes, qui vaut au capitaine le privilge dtre, parmi ceux qui entourent le reporter, le personnage prfr des lecteurs des aventures de Tintin.

Aussi, pour paraphraser La Bruyre et sa comparaison entre Corneille et Racine, ne pourrait-on pas dire quavec Tintin, Herg dpeint lhomme tel quil devrait tre, tandis qu travers Haddock il dpeint lhomme tel quil est ?

Un hydropathe peut-il se convertir en abstme ? Il est certes plus facile de se laisser entraner le long de la pente contraire. Et si la conversion peut avoir lieu -et dans certain cas, elle est devenue ncessaire et salutaire-, cest en gnral au prix de longues et difficiles cures.

Mais ne pourrait-elle pas survenir dun coup ? Dans lultime aventure complte, Tintin et les Picaros, un tel retournement survient, ds la premire page de lalbum, immdiat : Haddock recrache le whisky quil vient de porter sa bouche. On a remplac son Loch Lomond par un extrait deau de javel ou par une sorte de vitriol , tempte le capitaine. Tintin hume le breuvage, Milou le lape avec dlectation : il sagit bien de whisky. La ralit, cest quHaddock ne supporte plus la moindre goutte dalcool.

Un got abominable

On lapprendra plus tard, ce dgot est provoqu par un comprim mis au point par Tournesol partir de plantes mdicinales. Dissous dans une boisson ou des aliments, le produit, sans saveur ni odeur, donne un got abominable tout alcool absorb par la suite explique doctement le professeur qui va lexprimenter avec succs et grande chelle sur les Arumbayas et les gurilleros picaros, contribuant ainsi au retour du gnral Alcazar la tte du San Theodoros.

Leffet est temporaire, explique Tournesol. Mais lexprience aurait-elle convaincu Haddock de renoncer dfinitivement lalcool ? Dans une des pages prparatoires LAlph Art, aventure reste inacheve, Herg imagine le capitaine neurasthnique parce quil ne peut plus boire de whisky . Tournesol tente de mettre au point un produit qui lui en redonnerait le got mais le professeur rate plusieurs essais...

La version de LAlph-Art finalement retenue sarrte la page 42 avec, pour Tintin, la promesse de finir sous la forme dune expansion signe Csar. Pour le capitaine Haddock, lalbum a commenc par un cauchemar venu agiter son sommeil : la Castafiore lui apporte son petit-djeuner sous la forme dune bouteille de whisky orne dune tte de mort. Mais cest du Loch Lomond, Madame.. Vous savez bien que je ne le supporte plus sexclame-t-il. La Diva se mue alors en un oiseau aux plumes hrisses qui lattaque grands coups de bec. Haddock appelle au secours.

Haddock sest entich dart. Il se passionne en particulier pour les oeuvres de Ramo Nash, le matre de lAlph-Art. Bien que ce genre de passion soit en gnral rythme par les cocktails, aucun moment le capitaine ne connat de rechute. Labstme aurait trouv un rconfort dans lart conceptuel. Mais est-ce vraiment un sort enviable ?

(p.c.c. Jean Claude Chemin)


Le docteur Daumire est le mdecin traitant du capitaine Haddock (cf. Le Trsor de Rackham Le Rouge). Le texte de cette communication est paru dans le numro 2 de l’artzine nazairien Wharf qui avait pour thme l’eau. Le numro 3, paratre prochainement, sera consacr aux robots.

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