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Prunes amères, un roman de Yves Horeau

mercredi 8 octobre 2008, par Michel Maison

- Président d’honneur de l’association Les 7 Soleils, tintinologue et auteur du best-seller Tintin, Haddock et les bateaux (Editions Moulinsart) Yves Horeau est aussi romancier.
- Auteur de plusieurs romans policiers, il aborde cette fois avec Prunes Amères un sujet plus grave : la guerre d’Algérie. Un livre que nous présente Michel Maison, membre de l’Académie de Bretagne et des Pays de la Loire.

Dans l’abondante littérature des souvenirs d’anciens combattants d’Algérie, le roman d’Yves Horeau se distingue autant par son titre insolite " Prunes amères " que par une dimension littéraire qu’on rencontre rarement dans ce genre de récits.

" Prunes amères ", ce titre étrange est une allusion facétieuse à une très ancienne opération militaire, outre-mer elle aussi : la deuxième croisade conduite au XIIe siècle par le roi Louis VII jusqu’aux portes de Damas. Les troupes françaises qui avaient pris position dans un luxuriant verger étaient amenées à se replier sans avoir combattu, mais non sans s’être gavées de prunes. Celles-là même dont quelques siècles plus tard la culture se répandrait en Occident sous le nom de Damas Violet.

Le sentiment de d�pit des Crois�s, ayant affront� les situations les plus p�rilleuses � pour des prunes �, donnait naissance � une expression populaire parvenue jusqu’� nous.

Inutile sacrifice

Ce sentiment d’inutile sacrifice, c’est celui qu’�prouvera au fil des mois un jeune sous-lieutenant de r�serve appel� en 1960 en Alg�rie et affect� � un bataillon de chasseurs � pied entre Tlemcen et fronti�re marocaine, cadre de sa br�ve et tragique carri�re.

C’est aussi le sentiment de l’auteur du roman dont on per�oit qu’il est un t�moignage quasi-autobiographique o� se m�lent souci du droit chemin dans la conciliation du devoir de l’honneur et de la fid�lit�, ironie amus�e face aux r�glements et traditions, et une �motion po�tique entretenue par des r�f�rences � Valery, P�guy, Supervielle, Vigny, ainsi qu’� Sylvain Royer, po�te chasseur (entendez � pied) n� � Nantes et mort en 1916 dans les tranch�es.

Cette �motion po�tique ne diminue en rien la v�h�mence de ton et l’ind�pendance d’esprit qu’on trouve dans l’�vocation des �v�nements br�lants qui accompagnent la s�paration de l’Alg�rie et de la France.

D�sarroi

Avec une froide lucidit�, Yves Horeau d�crit l’immense d�sarroi dans lequel se trouvent apr�s le putsch les officiers et hommes du contingent jusque-l� acteurs de premier plan de la pacification. Pour eux l’Alg�rie se transforme en cauchemar o� � l’ami de la veille devient l’ennemi du lendemain, l’innocent le coupable, la victime l’agresseur �.

Dans ce climat o� la mort devient pr�sente � chaque instant, se dessine une opposition entre deux hommes. L’un, l’officier po�te que nous avons �voqu�. Sensible aux hommes, � leur mis�re et aux difficult�s de la vie, il craint les d�bordements d’une Alg�rie ind�pendante. L’autre, de m�me grade et de m�me g�n�ration, partisan d’une Alg�rie ind�pendante, appara�t plus soucieux de faire avancer ses id�es que de s’attacher aux r�alit�s.

Cette opposition, alors que la gu�rilla se g�n�ralise, s’accompagnant de trahisons, d’attentats, de d�fections des suppl�tifs, d’attaques de convois par le FLN, illustre la situation des esprits dans le bouleversement de l’histoire que fut l’ind�pendance de l’Alg�rie.

Grande qualit�

Dans cet ouvrage nourri de r�alit� et de faits dramatiques, le roman rejoint l’histoire et la r�flexion politique.

Avec une grande qualit� d’�criture, soutenue par une vivacit� d’esprit qui ne faiblit jamais, Yves Horeau apporte une explication, un sens, au comportement d’incertitude qui fut celui de milliers de jeunes appel�s en Alg�rie : � La v�ritable guerre, c’est d’abord la violence qu’il faut se faire � soi-m�me pour imposer la paix par les armes sans jamais �tre certain qu’on d�fend le faible contre le fort ou l’innocent contre le coupable �.



| Yves, de la richesse intellectuelle pour les 7 Soleils

C'est avec plaisir que nous accueillons sur le site des 7 Soleils cette chronique de Michel Maison. D'abord parce que le roman de notre ami Yves Horeau est un livre tr�s fort. Et aussi parce que c'est gr�ce � Michel Maison que j'ai pu rencontrer Yves Horeau.

Alors secr�taire g�n�ral du quotidien r�gional Presse-Oc�an, Michel Maison avait �crit un article tr�s convaincant sur la conf�rence qu'Yves allait donner quelques jours plus tard � Nantes sur Tintin, conf�rence � laquelle j'assistais et � l'issue de laquelle je faisais part � Yves de nos projets. C'�tait au d�but des ann�es 1990.

Par sa connaissance de l'oeuvre d'Herg�, Yves Horeau a apport� � notre action une richesse intellectuelle qu'elle n'aurait sans doute pas connu sans lui.
Jean-Claude Chemin


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