Les 7 Soleils

"Et puis, pensez donc : Saint-Nazaire, le port, les quais, l’ocan, le vent du large, les embruns qui vous fouettent le visage..."
Archibald Haddock - Les 7 Boules de Cristal

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Centenaires

Tintin et Tati

N la mme anne que Herg, le crateur de M. Hulot a, lui aussi, beaucoup fait pour la renomme de Saint-Nazaire.

jeudi 27 décembre 2007, par Jean-Claude Chemin

Festival de Cannes 1953. Dj couronn par le prix Louis Delluc, un film remporte le prix de la critique internationale au festival de Cannes. Son titre : Les vacances de M. Hulot. Son ralisateur : Jacques Tati.

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Tintin dpanne M. Hulot (avec la pipe du capitaine Haddock).
Photo DR

Distingu dans plusieurs festivals l’tranger dont celui de Bruxelles o il reoit le prix Fmina pour la meilleure interprtation, Les vacances de M. Hulot fait, du coup, accder la notorit internationale une humble petite station balnaire situe sur la commune de Saint-Nazaire, Saint-Marc-sur-Mer.

Tout aurol du succs de Jour de Fte, son premier long mtrage -prim Venise et Paris sa sortie en 1949-, Jacques Tati avait dbarqu avec son quipe l’Htel de la Plage Saint-Marc-sur-Mer la fin juin 1951.

Si l’on en croit la presse de l’poque, c’est en consultant des cartes postales des ctes de France, de Dunkerque Bayonne, que Jacques Tati tombe en arrt sur une d’elles reprsentant la petite station nazairienne : “Aprs une minutieuse tude, il s’est aperu que Saint-Marc correspondait parfaitement au ncessits du film. Tous les lments sont runis sous des angles diffrents : la mer, la corniche, la plage, l’htel, le vent, le pittoresque, les baigneurs, les colonies de vacances et le... soleil qui sera l’atout principal”.

L’imprvisible Tintin

Aucun de ces ingrdients ne manquera, sauf le soleil.

L’t 1951 est un t pourri au point que Tati envisage d’aller finir son tournage au Maroc ou sur la Cte-d’Azur. Le film sera bien achev Saint-Marc mais les derniers tours de manivelle seront donns l’arrive des premiers frimas de l’automne.

Le mauvais temps n’enlve rien la bonne humeur de Tati et de son quipe qui font profiter estivants et habitants de leurs blagues et canulars. Le bourg vit au rythme des prises de vue. Enfants et adultes participent la figuration, certains dans leur propre rle, tel Paulo, le marchand de glace et de guimauve.

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M. Hulot, oncle universel.
Photo J.-C. Ch.

Le plus imprvisible de ces figurants est le mulet blanc que l’on voit dans le film. Nazairien lui aussi -il est la proprit d’un fermier, M. Rabillard- il porte le nom de -devinez ?- Tintin !

Les artisans saint-marcois sont sollicits pour adapter le dcor en ajoutant ici une fausse entre l’htel, l un faux phare la pointe de la jete.

A la fin du mois d’octobre, Tati et son quipe quittent Saint-Marc, son htel et sa plage pour les studios de Boulogne-Billancourt o seront tournes les scnes intrieures... Ils laissent un grand vide et une moisson de souvenirs que l’on va se transmettre de gnration en gnration.

Clin d’oeil

Jacques Tati est revenu Saint-Marc en mai 1978 pour y tourner une squence "clin d’oeil" aux Dents de la Mer qui a t insr dans le film avant que celui-ci ne soit redistribu aux tats-Unis. Mais c’tait un autre homme, us, amer. Ses films taient alors sous squestre. Les cranciers taient en train de tuer le crateur. Jacques Tati meurt le 5 novembre 1982.

Dominant la plage, une statue en bronze due Emmanuel Debarre fige, depuis 1997, Monsieur Hulot dans l’attitude qui est la sienne quand, la pipe au bec, il se prsente la rception de l’htel de la Plage. Hlas, la pipe a disparu.

Aussi quand Jean-Pierre Talbot est venu en juin 2004 inaugurer la dernire des fresques mises en place par notre association, nous lui avons propos de prter Monsieur Hulot la pipe du capitaine Haddock. Ce qu’il a fait bien volontiers, le temps d’une mmorable photo. Tintin au secours de Tati...

- Pour en savoir plus sur le tournage des Vacances de M. Hulot :
Les Vacances de Monsieur Tati. Hulot Saint-Marc-sur-Mer, de Stphane Pajot. Editions d’Orebestier.

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