Les 7 Soleils

"Et puis, pensez donc : Saint-Nazaire, le port, les quais, l’ocan, le vent du large, les embruns qui vous fouettent le visage..."
Archibald Haddock - Les 7 Boules de Cristal

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Journes du patrimoine

Il y a 130 ans le Rapide reliait Nantes et Saint-Nazaire

Confrence de Serge Plat

jeudi 12 septembre 2013, par Jean-Claude Chemin

- Il y a 130 ans, le Rapide effectuait sa premire liaison entre Nantes et Saint-Nazaire. Il prenait le relais des pyroscaphes qui, depuis 1822, assuraient cette navette.
- Sans doute le plus long bateau fluvial vapeur de l’poque, le Rapide allait relier pendant cinq ans les deux ports de l’estuaire.

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Serge Plat et la maquette du Rapide au Vieux Mle, l o il accostait.

Il ne s’agit pas du Sirius et son capitaine ne s’appelait pas Haddock. Mais l’association Les 7 Soleils ne s’interdit pas des excursions dans l’Histoire, plus forte raison s’il s’agit de l’histoire de Saint-Nazaire.

Aussi, l’occasion des journes du patrimoine, notre ami Serge Plat racontera l’histoire de cet tonnant navire ce vendredi 13 septembre 19 h Agora 1901, maison des associations de Saint-Nazaire (entre libre).

Passion d’histoire locale, Serge Plat est l’auteur du livre Des roquios aux Navibus publi en 2010 aux ditions Coiffard.

Petit transatlantique

Parti de Nantes, quai de l’le Gloriette, le 14 aot 1883, le Rapide, que les journalistes de l’poque baptiseront "le petit transatlantique", allait pendant cinq annes desservir Saint Nazaire et toutes les villes de l’estuaire.

Quittant Nantes 8 h, il escalait au mle de Saint Nazaire 11 h 30 aprs avoir desservi La Basse Indre, Couron, le Pellerin et Paimboeuf. A bord, un restaurant offrait aux passagers l’occasion de dguster les plats servis par un restaurateur du passage Pommeraye.

Construit en 1880 Lyon pour le compte de la Compagnie des rapides du Rhne, ce bateau vapeur roues aubes de 93 mtres de long -30 m de plus que le Belem !-, 5,50 m de large, 11,50 m avec les roues, avait un tirant d’eau de seulement 1 mtre. Son moteur provenant des ateliers nantais Jollet et Babin dveloppait 500 cv. Il pouvait embarquer jusqu’ 600 voyageurs.

De toutes les ftes

Entre son arrive Saint-Nazaire et son dpart, la compagnie proposait pour une somme modique une petite excursion dans la baie.

Le Rapide tait de toutes les ftes nazairiennes : la foire aux sabots et aux oignons, l’inauguration de la place Marceau, le lancement de navires, les rgates de Saint-Nazaire et du Pouliguen. L’t les bains Jaguin et la plage de Saint Marc, desservis par une voiture cheval au sortir du bateau, bnficiaient de l’apport des estivants.

Son histoire finira un jour de juin 1888. Echou sur la plage du Portereau il fut dcoup au pied du mle o il avait dbarqu tant de passagers.

La navette entre Nantes et Saint-Nazaire devait se poursuivre jusqu’en 1912.

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