Les 7 Soleils

"Et puis, pensez donc : Saint-Nazaire, le port, les quais, l’ocan, le vent du large, les embruns qui vous fouettent le visage..."
Archibald Haddock - Les 7 Boules de Cristal

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Lancs la poursuite des ravisseurs du professeur Tournesol, Tintin, le capitaine Haddock et Milou sont venus Saint-Nazaire parce que le port tait tte de ligne transatlantique.

De Tintin au Queen Mary II

Point commun : la ligne transatlantique

mardi 27 janvier 2004, par Jean-Claude Chemin

- Quel point commun entre le paquebot Queen Mary 2, livr le 22 dcembre 2003 par les Chantiers de l’Atlantique, et la venue de Tintin, Haddock et Milou Saint-Nazaire ?
- Rponse : la ligne transatlantique.

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Le Queen Mary 2 quitte son berceau nazairien sous les regards de milliers de spectateurs...
Photo : 22/12/2003 | Alain Hervieux.

L’enlvement du professeur Tournesol plonge le capitaine Haddock, reclus dans son chteau de Moulinsart, dans un profond tat de prostration. La sonnerie du tlphone retentit. Le capitaine dcroche, disparat, rapparat.

Il a quitt la tenue confortable du chtelain pour celle, prouve, du marin. "En route !" lance le capitaine. "En route pour o, capitaine ?" demande Tintin. La rponse, Tintin la connatra un peu plus tard, alors qu’ils filent bord de la Lincoln Zphyr jaune du capitaine. "A Saint-Nazaire !" rpond Haddock.

Pourquoi Saint-Nazaire ?

Le coup de tlphone reu par le capitaine provenait de la police qui lui a indiqu que la voiture beige des ravisseurs de Tournesol a t vue par un garagiste des environs de cette ville.

Et Haddock de se lancer dans une description lyrique du port atlantique : "... Et puis, pensez donc : Saint-Nazaire, le port, les quais, l’ocan, le vent du large, les embruns qui vous fouettent le visage...".

Mais encore, pourquoi Saint-Nazaire ? La rponse viendra quelques cases plus loin. La voiture des ravisseurs a t retrouve noye dans un des bassins du port. Mais pas de trace de Tournseol. Tintin et le capitaine Haddock dambulent sur les quais, dpits. "Tout compte fait, nous ne sommes gure plus avancs." admet le capitaine.

"En effet..." confirme Tintin. Et cette promenade sans but les conduit jusqu’ la gare maritime. "Tiens, un dpart pour l’Amrique du Sud... Dire que les ravisseurs du capitaine sont peut-tre bord... Et peut-tre Tournesol lui-mme... Ce pauvre Tournesol !" commente le capitaine. Tintin fonce vers la coupe du paquebot : il vient d’apercevoir le gnral Alcazar qui s’apprte embarquer.

Pourquoi Saint-Nazaire ? On tient la rponse : c’est l’existence de la ligne transatlantique qui, pour le compte de la Compagnie Gnrale Transatlantique, reliait l’Amrique centrale et, via le canal de Panama, l’Amrique du sud.

Saint-Nazaire a t la tte de cette ligne jusqu’ la seconde guerre mondiale. Le choix de Saint-Nazaire par Herg tmoigne bien de son exigence sur le plan documentaire.

Et le Queen Mary 2 dans tout cela ?

Le "paquebot de tous les superlatifs" comme on l’a surnomm -c’est le plus grand, le plus haut, le plus large jamais construit et l’un des plus beaux- est donc sorti des chantiers de Saint-Nazaire. Or la cration de ces chantiers, en 1862, est la consquence immdiate de l’ouverture de la ligne transatlantique rgulire.

Cette ligne postale a t concd par l’Empire aux banquiers Preire qui viennent de crer, en 1861, la Compagnie Gnrale transatlantique (C.G.T.). Napolon III est engag dans la guerre du Mexique. Il faut y envoyer d’urgence des hommes et du matriel : la ligne est cre en six semaines.

En contrepartie de la subvention d’Etat lie au service postal, la C.G.T. est tenue de faire construire la moiti de ses paquebots en France. Les frres Preire dcident d’implanter des chantiers de construction navale Saint-Nazaire en demandant aux ingnieurs et contrematres du chantier Scott de Greenock, en cosse, o ils ont acquis leurs deux premiers paquebots, d’apporter leur savoir-faire sur le site de Penhot. Mis sur cale l’automne 1862, L’Impratrice Eugnie, premier paquebot construit Saint-Nazaire, est lanc en avril 1864.

La ligne transatlantique est officiellement ouverte le 14 avril 1862 avec le dpart du paquebot La Louisiane. Au dpart de Saint-Nazaire, la C.G.T. exploite deux lignes : l’une vers l’isthme de Panama pour rejoindre le Pacifique, avec escales aux Antilles et au Venezuela, l’autre vers le Mexique (Veracruz) avec escales Santander et La Havane. Construite pour connecter le rail et le ligne transatlantique, la monumentale gare des Chemins de fer d’Orlans est inaugure en 1867.

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Dpart pour Vera Cruz du paquebot La Louisiane.

Jusqu’en 1914, la ligne fonctionne raison de deux dparts rguliers mensuels. A la veille de la premire guerre mondiale la C.G.T. est le premier employeur de Saint-Nazaire.
La crise de 1929 affecte en premier lieu le transport maritime. La chute du trafic amne la C.G.T. supprimer en 1932 la ligne avec le Mexique. Saint-Nazaire ne possde plus que celle la reliant aux Antilles et au Panama.

La seconde guerre mondiale signe le glas de la ligne transatlantique. L’occupant allemand dtruit les installations de la C.G.T. et difie uns base sous-marine sur la darse o s’amarraient les paquebots. A la Libration une seule liaison subsiste qui sera dfinitivement abandonne en 1950.

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Dpart d’un transatlantique avant-guerre..

Autrement dit quand, en 1946 dans le Journal de Tintin, Herg envoie Tintin et ses compagnons Saint-Nazaire il les place dans un temps qui n’existe pas et dans une ville qui n’existe plus. Le temps, c’est celui qui s’est abstrait de la tragique ralit de la guerre et de ses consquences. Quant la ville, elle a t dtruite 85 %, destruction qui scelle la fin de l’histoire de la ligne transatlantique Saint-Nazaire.

De cette priode fondatrice, il reste aujourd’hui le chantier de construction navale, les vestiges de la gare d’Orlans, des noms de rues : Santander, Mexico, La Havane, Veracruz... rappellant les destinations de la ligne, et le tmoignage enchanteur qu’Herg nous apporte dans Les 7 Boules de Cristal.

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