Les 7 Soleils

"Et puis, pensez donc : Saint-Nazaire, le port, les quais, l’ocan, le vent du large, les embruns qui vous fouettent le visage..."
Archibald Haddock - Les 7 Boules de Cristal

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Dans les pas de Tintin Saint-Nazaire...

Pour une promenade dans l’histoire, dans le prsent et dans l’imaginaire

mercredi 25 mai 2005, par Jean-Claude Chemin

- Mettre ses pas dans les pas de Tintin, du capitaine Haddock et de Milou Saint-Nazaire ? Rien de plus facile !
- Il suffit de suivre le parcours jalonn par les six fresques reprenant les vignettes des 7 Boules de Cristal.

En route pour une promenade en cinq tapes, en compagnie de Tintin, du capitaine Haddock et de Milou !

1ere tape

Entre nord de Saint-Nazaire, prs de la gare de chemin de fer.

Si vous venez de Belgique, c’est par ici que vous entrez Saint-Nazaire. Cette premire fresque reprend le dessin de Herg o, dans Les 7 Boules de Cristal, apparat pour la premire fois le nom de Saint-Nazaire.

Tintin et ses compagnons viennent de quitter le chteau de Moulinsart, bord de la Lincoln Zephyr jaune du capitaine Haddock. Ils vont passer d’un lieu imaginaire -mais en partie inspir d’un monument rel, le chteau de Cheverny-, pour arriver dans une ville relle : Saint-Nazaire.

Mais cette entre de Saint-Nazaire n’est pas celle qu’ils ont emprunte car elle n’existait pas l’poque o ils y sont venus. Cette entre a, en effet, t ouverte lors de la reconstruction de la ville. L’htel du Berry, qui marque le dbut de l’avenue de la Rpublique, a t l’un des tout premiers btiments s’lever sur les ruines de la ville, dtruite plus de 85% par la deuxime guerre mondiale.

A noter que Saint-Nazaire a t la dernire ville d’Europe libre de l’occupant allemand : c’tait le 11 mai 1945.

- Pour en savoir plus
Sur l’histoire de Saint-Nazaire

Le chteau de Cheverny propose une exposition permanente intitule Les secrets de Moulinsart

2e tape

Quartier de Man-Penhot : ils arrivent Saint-Nazaire.

Venant du nord ou de l’est, c’est en fait par la rue de Trignac, que, jusqu’ la reconstruction de la ville, on entrait Saint-Nazaire.

Herg, qui n’avait vraisemblablement pas de documentation pour dessiner ce dcor, a trs bien vu la perspective aboutissant sur les silhouettes de grues. En revanche, l’usine et ses grandes chemines et la cuve du gazomtre taient situes un autre endroit.

A Man, en bordure de l’estuaire du Brivet, s’activaient les chantiers de construction de navires en bois qui fourniront des ouvriers au chantier de construction navale en fer, implant en 1862 dans la quartier voisin de Penhot. De ces cales sont sortis des paquebots de lgende comme le Normandie -emprunt par Tintin pour rentrer d’Amrique et dans la version en noir et blanc de L’Oreille casse-, le France et, plus rcemment, le Queen Mary 2.

Implante dans les annes vingt, la construction aronautique est, au dpart, une diversification de la construction navale oriente sur la fabrication d’hydravions. Construit Saint-Nazaire, l’hydravion Wibault-Penhot a sans doute servi de modle Herg pour dessiner l’appareil reprsent page 12 de L’Oreille casse bord duquel embarquent Alonzo Perez et Ramon Bada.

A voir aussi dans le quartier de Penhot, les halles de style Baltard. Construites en 1877 dans le centre de Saint-Nazaire, elles ont t transplantes ici en 1936.

3e tape

Sur le port la jonction des bassins de Penhot et de Saint-Nazaire.

La voiture beige des ravisseurs du professeur Tournesol a t retrouve dans un des bassins du port. Mais pas de traces de ce cher Tryphon !

Cette fresque a t installe sur le quai oblique, entre les deux bassins du port. Ct sud, le bassin de Saint-Nazaire : il a t ouvert le jour de Nol 1856. Ct nord : complt par trois formes de radoub, le bassin de Penhot, ouvert en 1881.

4e tape

Base sous-marine : le port transatlantique.

Dpits de ne pas avoir retrouv la trace de leur ami, Tintin, le capitaine Haddock et Milou dambulent sur les quais. Ils arrivent la gare maritime. Tout coup, Tintin se prcipite vers un paquebot en partance. Il vient d’apercevoir le gnral Alcazar qui s’apprte embarquer pour rejoindre son pays, le San Theodoros.

Construite pour le compte de l’occupant allemand, l’imposante base sous-marine est venue recouvrir le bassin o accostaient les paquebots de la Compagnie gnrale transatlantique. Saint-Nazaire a t, de 1862 jusqu’ l’dification de cette base, la tte de ligne des paquebots de la “Transat” reliant l’Amrique centrale : les Antilles, Cuba, le Mexique, Panama (d’o on pouvait rejoindre les ports de la cte pacifique, dont Callao !).

De cette poque, qui courut sur 70 annes, il ne restait plus, aprs la destruction de Saint-Nazaire, que les vestiges de la gare ferroviaire, toujours visibles aujourd’hui, et des noms de rues : Santander, La Havane, Veracruz, Mexico, noms des escales des paquebots qui partaient d’ici.

En faisant venir Tintin et ses compagnons Saint-Nazaire, Herg rappelle donc cette poque fondatrice pour Saint-Nazaire : l’ouverture de la ligne transatlantique contribua en effet au dveloppement de la ville et de son port et eut pour consquence immdiate l’implantation des chantiers de construction navale.

L’une des alvoles de la base sous-marine abrite aujourd’hui Escal’Atlantic, le centre international des paquebots. Au gr de reconstitutions d’intrieurs des grands liners, Escal’Atlantic propose un voyage dans l’histoire et la lgende des paquebots. A proximit se situe l’office de tourisme.

5e tape

Quai du commerce, boulevard Ren Coty.

La capitaine Haddock, qui s’est imprudemment assis sur un ballot, est enlev avec lui.

Herg s’est inspir d’une photo tire d’un magazine pour dessiner cette scne. Que signifie la reprsentation stylise d’un animal figurant sur les ballots ?

Cette fresque est installe proximit du terminal frigorifique construit par les Amricains pendant la premire guerre mondiale, sur des plans identiques celui de Chicago. Entre 1917 et 1919, Saint-Nazaire a t, en effet, le premier port de dbarquement amricain, en hommes et en matriel, en Europe. C’est pour approvisionner les Sammies en viande que ce terminal a t construit.

Aujourd’hui les bassins du port de Saint-Nazaire sont toujours le cadre d’un trafic mais le gros de l’activit s’est dplac en amont de l’estuaire, sur Montoir et Donges.

Au 17 du boulevard Ren Coty se dresse l’ancien htel transatlantique, construit en 1880.

Bibliographie tintinophile

- Les 7 Boules de Cristal et Le Temple du Soleil, Herg (ditions Casterman).
- Herg, chronologie d’une uvre, de Philippe Goddin (ditions Moulinsart). Couvrant la priode 1943-49, le tome 5 explique en dtail l’laboration des deux albums de Herg o il est question de Saint-Nazaire.
- Tintin, le rve et la ralit, de Michal Farr (ditions Moulinsart).
- Tintin, Haddock et les bateaux, de Yves Horeau (ditions Moulinsart).
- Tintin et la ville, collectif (ditions Moulinsart).

Bibliographie nazairienne

- Saint-Nazaire, ville maritime et portuaire, de Charles Nicol et Dominique Macel (ditions Silo).
- Le Temps des Voyages, 4 destinations de lgendes, de Emmanuel Mary, prface de Claude Villers, dit par Escal’Atlantic.
- Saint-Nazaire, port de toutes les littratures, ditions Autrement, 1992.
- Saint-Nazaire, 1939-1945, de Daniel Sicard (ditions Ouest-France, 1994).
- La poche de Saint-Nazaire, de Daniel Sicard (ditions Silo).
- La base sous-marine de Saint-Nazaire, de Luc Brauer.
- Forteresse Saint-Nazaire, de Luc Brauer.

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